【3分で英語学習】happen?occur?「起こる」の英単語使い分け

【3分で英語学習】 happen?occur?「起こる」の英単語使い分け

こんにちは、Paigeです。

英語学習を進めていく上で、似た意味を持つ英単語の使い分けに悩まれる方も多いのではないでしょうか?微妙なニュアンスの違いを身につけるのは、何年英語を勉強していてもなかなか難しいですよね。

そこで今回は、「起こる」という意味を持つ英単語の使い分けについて取り上げたいと思います。代表的な「happen」や「occur」を含めた6単語を例文とともに見ていきましょう!

 

「起こる」という意味を持つ英単語を使い分けよう!

  1. Happen

「happen」は、最も一般的な「起こる」という意味の単語です。

しばしば、「(予期していなかったことが)起こる」というニュアンスで用いられます。また、「偶然~する」という意味の表現「主語+happen to+動詞」も併せて覚えておきたいですね。

(例)I don’t know what happened between Megan and Kevin but they are not on speaking terms.

「メーガンとケヴィンの間で何が起こったかわからないけど、2人は会っても口もきかないんだ。」

(例)Last night, I happened to see Karen near the station.

「昨夜、駅の近くで偶然カレンを見かけた。」

 

  1. Occur

「occur」は、同様に「起こる」という意味ですが、「happen」よりもフォーマルな響きがあります。そのため、会話よりもニュースや論文などでよく用いられています。なお「occur」は、一般に「起こる」主語が明確である場合に使います。「What happened?(何が起こったの?)」のように主語が不明確な文では、「happen」を使う方が自然です。

(例)According the police report, the car crash occurred while the driver was texting on his cellphone.

「警察の報告によると、その車の衝突事故は運転手が携帯でメッセージを打っている時に起こった。」

 

  1. Come about

「come about」は、「happen」のように単に「起こる」という意味の句動詞です。ポジティブまたはネガティブどちらのニュアンスでも用いられます。しかし、偶発的というよりは、「(何か原因や理由があって)起こる」という意味合いがあります。

(例)I heard that Justin got fired from his part-time job. How did that come about?

「ジャスティンがバイト先をクビになったって聞いたんだけど、どうしてそんなことが起こったの?」

 

  1. Break out

「break out」は、「いきなり起こる」「勃発する」などのように、物事が急に始まる・広がるというニュアンスを持つ単語です。ほとんどの場合、「break out」の主語は戦争や暴動、火事、疫病など好ましくないものとなります。最近では、コロナのニュースで用いられているのを目にした方も多いのではないでしょうか?

(例)A fire broke out at an automobile factory on early Thursday morning but fortunately, no one was injured.

「木曜日の早朝に自動車工場で火事が発生したが、幸いにも怪我人は出なかった。」

 

  1. Take place

「take place」は、主にイベントなどが「起こる」「開催される」という意味で用いられます。偶然ではなく、「(予め計画されていることが)起こる」というニュアンスの表現です。

(例)The Tokyo Summer Olympics were originally scheduled to take place in 2020, however, the games were postponed until next year due to the coronavirus pandemic.

「東京夏季オリンピックはもともと2020年に開催を予定していたが、コロナウイルスの世界的流行により来年まで延期された。」

 

  1. Result from

「result from」は、「(~の結果)起こる」というように、因果関係がはっきりしている時に用いられます。反対に「~を引き起こす」という場合は、「result in」を使います。

(例)Many people across the globe are suffering from health problems that result from air pollution.

「世界中で多くの人々が、大気汚染により起こる健康問題で苦しんでいる。」

 

今回は,「起こる」という意味を持つ英単語をご紹介してきましたが、いかがでしたでしょうか?

皆さんも、ニュアンスに合った使い分けをしてみてくださいね!

 

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現在カナダの大学院で国際開発学を研究しています、Paige(ペイジ)です。 海外旅行が好きで、トロントにて留学・就労経験があります。日本では海外向けサービスを提供する企業で勤務しておりました。 英語学習や日常会話からビジネス英語まで、幅広くお伝えしていきたいです!